• 星期三   2021年09月08日 經濟晚報 家庭醫生
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    • ·人體免疫系統衰老密碼解開

    人體免疫系統衰老密碼解開

      “老年人免疫力差”是我們經常聽到的一句話,但卻很少有人能解釋,隨著人體變老免疫力為何變差。日前,以色列理工大學的研究人員解開了人體免疫系統衰老的“密碼”,并為重新提升老年人免疫力提供了一條可行路徑。相關成果已在權威期刊《血液》上發表。

      以色列理工大學多倫·梅拉米德教授團隊研究認為,人體免疫系統衰老的秘密在于B細胞。眾所周知,B細胞由骨髓產生,通過血液運送到淋巴及脾臟。當病毒等病原體侵入人體并與B細胞遭遇后,B細胞大量增殖,其中絕大部分B細胞成為“效應B細胞”,產生抗體消滅病原體;少部分成為“記憶B細胞”,存儲感染信息,并在相同病原體再次侵入時加速產生更強的免疫反應,將之快速消滅。

      梅拉米德團隊研究發現,人體內的B細胞存在一個反饋機制,即記憶B細胞會產生特定的激素信號,抑制骨髓產生新的B細胞,因此人體內的B細胞總數處于一個“平衡”狀態。由于記憶B細胞壽命很長(不少長達終生),隨著人體年齡增長,遭遇過的病原體越來越多,體內記憶B細胞也積累得越來越多。在反饋機制的作用下,骨髓無法產生足夠數量的新鮮B細胞,當新的病原體入侵時,也就無法產生較強的免疫反應。

      梅拉米德團隊與Sourasky醫療中心等機構合作以驗證這一理論。作為現有治療手段的一部分,紅斑狼瘡、淋巴瘤等患者需要清除體內的記憶B細胞。研究人員檢查了接受這一治療的老年患者,發現其免疫系統恢復活力,骨髓重新開始產生B細胞。

      梅拉米德等人認為,通過某種手段阻斷記憶B細胞的激素信號作用,能夠逆轉老年人的免疫系統衰老過程。這一研究還揭示了老年人更容易感染新冠病毒、且其疫苗接種效果較差的原因。對免疫力較差的老年人,需要每隔三四個月定期注射新冠疫苗以維持其高抗體狀態,或者可考慮實施多種疫苗混合注射以更有效地刺激免疫系統。

    (據《科技日報》)